Este año la final de la Champions League 2016/2017 se llevará a cabo en el estadio Nacional de Gales en Cardiff  el sábado 3 de junio, muchas ilusiones comenzaron su camino aquel 28 de junio y hoy solo quedan 8, 8 equipos, en febrero y marzo se desarrollaron los encuentros de octavos de final, partidos predecibles, partidos mágicos, remontadas polémicas, remontadas épicas, equipos que dejaron la piel en la cancha y otros que demostraron su orden táctico y cumplieron la tarea, Inglaterra, Italia y Francia con 1 representante, Alemania con 2 y la poderosa España como es costumbre en los últimos años con 3 representantes.

La cenicienta de Inglaterra el equipo que hace más 1 año salto a la fama ganado su primera Premier, con un Ranieri que ya no es más su técnico se instala en cuartos de final gracias a su gol de visitante en el Sánchez Pizjuán, ¿el cambio de técnico le sentó bien?, o acaso el camerino escondía secretos que algún día saldrán a la luz; lo que si debe quedar claro es que: el Leicester está hoy en la órbita mundial gracias a Claudio Ranieri que no se les olvide a los hinchas; por su parte la Juventus de Turín se ha convertido en el referente de la Seria A la que lidera cómodamente, más allá de sus victorias de 0-2 en su visita al Porto y por la mínima en Turín, este duelo tenía algo muy especial y fue el duelo de los, en mi parecer, mejores porteros de la historia: Iker Casillas y Gianluigi Buffon, nos regalaron una postal para la historia, esa es la esencia del futbol, la amista hecha en una cancha de futbol durará por siempre, la Juve es el único representante de Italia en cuartos de final; Después de ganar 5-3 en su casa, el City de mano de Pep se preparaba para llegar a cuartos de final, pues nunca había faltado a esta cita, pero no contaban con el pundonor del Mónaco, Francia no podía quedarse sin representante y esta vez era turno del equipo monegasco, vendió cara su derrota en Mánchester, Falcao nos recordó sus mejores faneas y con 2 goles uno de ellos una joya para enmarcar y otro gol de Mbappé -el futuro de Francia-, el equipo del principado abonó su camino para los cuartos, el partido de vuelta fue épico por no decir menos, un primer tiempo dominado por los locales y en 30 minutos ganaba 2-0, borraron de la cancha al equipo de Pep, pero es Pep por algo es uno de los mejores técnicos del mundo y la charla en el vestuario surtió efecto el City volvió a ser el City y se volcó al ataque, en el minuto 71 marca el gol que le daba la clasificación, todo parecía en su sitio, pero 6 minutos más tarde un cabezazo de Bakayoko termino con las ilusiones del City, una serie empatada 6-6 en la que los goles de visitante marcaron la diferencia y dejaron a Pep, por primera vez sin cuartos de final y a Francia con un solo representante. El Dortmund por su parte fue práctico, en la Champions, de visita o marcas o pierdes por la mínima y así lo hizo en Lisboa, cayó 1-0 contra el Benfica, resultado que ilusionaba a Portugal, sin embargo en el BVB Stadion Dortmund las cosas fueron a otro precio, los locales alentados por su hinchada y con un inspirado Aubameyang que quería el balón del encuentro, marcó 3 de los 4 goles de su equipo y el estadounidense de origen croata, Pulišić marco el otro gol, una serie tranquila; El otro equipo Alemán el poderoso Bayern de Carlo Ancelotti, el favorito para ganar esta edición de la Champions, mostró su poderío y pone en duda la continuidad de Arsène Wenger, después de 20 años al frente del Arsenal, quien ha dicho: “Se lo que voy a hacer con mi futuro y todo el mundo lo sabrá muy pronto” y es que un resultado global de 10-2 que hizo ver muy mal al Arsenal y el gran sacrificado David Ospina que al parecer tampoco seguirá en las filas del equipo londinense.

Los equipos españoles merecen un capítulo aparte, la Liga Española con 3 representantes es el país con más presencia en esta edición de la Champions, los dos equipos de Madrid y el Barcelona son invitados habituales en estas instancias, el Atlético de Madrid prácticamente selló su clasificación con su victoria 2-4 en tierras Alemanas y en la vuelta los arqueros se robaron el show, una triple atajada de Oblak cuando corría el minuto 67 dejó claro que ese partido no tendría goles y el Cholo parece que ha renunciado a la Liga, se cansó de ser segundo en Europa y va por la Champions League; El Madrid sin mostrar un buen juego paso a la siguiente fase dejando en el camino a un Nápoles que contó con el apoyo de su más grande gloria el “Pelusa” Diego Armando Maradona pero no fue suficiente, cayó en su visita 3-1 en la ida y 1-3 en la vuelta, el Real gana pero no convence, Zidane pasa apuro en los partidos, Cristiano si bien ha hecho su aporte es Ramos el que se ha echado el equipo al hombro e impulsa al resto de jugadores, hasta ahora ha sido un camino relativamente fácil, pero ya no hay margen de error, si quiere la duodécima, Zizu deberá apelar a su magia y hacer que el equipo vuelva a su otrora gloria galáctica; el tercer equipo de España es el Barcelona que desde hace 10 años no ha parado de sorprender, ha comenzado su etapa de transición y se ve inestable, tiene noches terroríficas como la de aquel 4-0 en Paris contra el PSG,  con un inspirado Di María ex Real Madrid que hizo soñar a los parisinos, Luis Enrique semanas después de ese resultado anunció que no seguiría más en el equipo, que su ciclo había terminado y se iría al final de la temporada, muchos creyeron que su partida coincidía con la eliminación del Barca en octavos de final, pero faltaba el juego de vuelta, el marco no podía ser mejor, el Camp Nou, algo más de 95 mil espectadores y Luis Suarez al minuto 3 comienza a escribir la historia, pero el artífice de esta noche mágica no fue el de siempre, el que se vistió de salvador fue Neymar Jr, si el mismo, primer tiempo y el partido estaba 2-0 la mitad del trabajo estaba hecho y faltaban el segundo tiempo, en el minuto 5 Lio pone el 3-0, esta vez no fallo el penal y la ilusión crecía, pero el PSG que hasta ese momento demostraba que no merecía pasar a la siguiente ronda, porque le faltó lo que debe tener un equipo para ser campeón: CARÁCTER, marcaba el descuento, corría el minuto 62 Cavani se hacía presente en el marcador, la historia dirá que muchos hinchas del Barca salieron del estadio: No hay nada que hacer murmuraron, el Barca ha sido eliminado, los titulares se preparaban para anunciar al PSG en cuartos, pero en el futbol los partidos terminan cuando el juez da el pitazo final, faltando 2 minutos para el tiempo reglamentario Neymar Jr. con un derechazo imposible de atajar marca el 4 de tiro libre, marcador 4-1, este partido ya no tendría tiempo suplementario y ahora el Barca necesita 2 goles más y el tiempo se acaba, el colegiado agrega 5 minutos y en el 90+1 un penal dudoso sobre Suarez, Messi rechaza cobrarlo, el fantasma de la Copa América se pasea por el estadio es entonces cuando el brasilero toma el balón y si, ahora el Barca a 1 gol de la hazaña, si el partido hubiese terminado ahí el estado le debía a esos guerreros una ovación de pie, pero un defensa, Sergi Roberto escribiría su nombre en la historia, minuto 94 y un pase certero, de nuevo Neymar Jr., para que este pon la punta del botín llevara al delirio al Camp Nou,  que pocas veces se emociona de esta manera cuando no es un título, ahora no es el estadio el que debe ovacionarlos, es la Historia la que recordara esa mágica noche cuando el Barca remontó un 4-0 y gano 6-1, todo sería perfecto si no fuese por el desafortunada actuación el juez central, suspendido por la UEFA esta temporada, no es que el Barca no mereciera estar en cuartos, o que fuese incapaz de hacerlo, todo lo contrario, si el futbol fuera de merecimientos era justo que pasara el Barca, sin embargo es claro que el penal contra Suarez, una falta en el área contra Di Maria que reconoció el propio Mascherano, entre otras jugadas polémicas, han empañicado la procesa del Barca, pero aun así fue una noche mágica.

Con 8 equipos aún en juego, el sorteo de cuartos de final era ahora el centro de atención, la actuación del árbitro en el partido del Barca, las balotas calientes y Florentino que siempre es señalado de arreglar las cosas para el Real Madrid, llenaban de morbo el sorteo, el 17 de marzo el día señalado y las suspicacias desaparecieron por completo, ahora sí, 2 finales en cuartos de final, Real Madrid vs Bayern partido lleno de historia y títulos, 11 del Real y 5 del Bayern, Ancelotti volverá al Santiago Bernabeu, ¿Se llevará a James, ya que en el Real parece no tener cabida? ¿Podrá Zidane contra el poderío Teutón? Pronóstico reservado para este partido, los líderes de sus respectivas ligas, partido digno de una final, por otra parte Barca y la Juventus revivirán la final del 2015, la revancha está servida, Buffon va por el título que le hace falta en su palmarés y para ello deberá dejar al Barca que viene motivado después de su magnífica proeza contra el PSG, Dortmund vs Mónaco, los alemanes a tomar precauciones, el equipo del principado tiene una temporada de ensueño y quieren lograr lo que en el 2004 el Porto les arrebató y el Atlético de Madrid quiere la gloria y el momento es ahora, pero no basta con desearlo, en frente tendrá al Leicester, que tiene una cita con la historia, y sabe Dios cuándo volverán a estar en estas instancias.

Cardiff está cada día más cerca y los partidos son menos, pero las emociones son mayores, quien será el Campeón de la Champions League 2016/2017, mi corazón quiere una final Real Madrid – Mónaco y que gane el mejor, pero la razón me invita a la objetividad y una final Bayern – Barcelona, sería el moño perfecto de este regalo maravilloso que es la Champions.

CARLOS ANDRES ROJAS PAZ

Twitter: @carojaspaz

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